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10Parmi les diverses portes ouvertes de ces 25e Journées du patrimoine en Wallonie, je me suis penché vers un lieu extra-ordinaire que celui de la station de pompage Vivaqua à Vedrin (près de Namur).

09La station actuelle se situe sur la concession d’une ancienne mine de fer dont le principal souci, dès son creusement, fut celui de l’eau.  Elle envahissait tout et très rapidement.  Un bon système d’exhaure existait, heureusement pour les ouvriers.  A une période où il fut plus rentable d’exploiter des mines à ciel ouvert plutôt que creusées, la petite mine ferma ses portes… mais pour très peu de temps.

En effet, Voyant l’écoulement constant, l’idée jailli de transformer cette mine en station de pompage et d’acheminer l’eau vers Bruxelles, à 70 kilomètres de là.  Outre le pompage, le lieu gère les opérations pour rendre l’eau plus claire (elle est réellement teintée de brun car riche en oxyde de fer) avant de la transférer vers les aqueducs.  En gros, il faut une bonne après-midi de traitement et une douzaine d’heures pour arriver à destination.  L’eau bue aujourd’hui a donc été extraite hier seulement!.

Enfin, sachez que l’eau puisée dans le fond de la mine est « tombée » il y a environ 6 mois de cela; en cette mi-septembre, ce sont donc les neiges de cet hiver qui sont « utilisées ».

DSC04273Une visite chaleureuse dans un bâtiment industrielle où le bruit des générateurs et autres pompes fonctionnant à plein régime est omniprésent.  Une salle raconte et montre des éléments de l’époque glorieuse où les mineurs descendaient chercher le fer.  Un lieu chargé d’histoire, d’histoires et… d’eau!

Profitez-en à la prochaine ouverture, la visite vaut le détour!

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