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Aqpi06C’est Drummondville qui accueillait cette année le congrès de l’Association québécoise pour le patrimoine industriel avec, comme thématique principale, la requalification des sites industriels.  Le lieu choisi était symbolique et tout à propos, à savoir l’usine Swift Textile, qui démontre que l’espace industriel peut tout à la fois servir aux entreprises comme à des activités multiples.  Le premier niveau offrant pour l’occasion l’espace suffisant pour une superbe installation complémentaire au colloque tandis que le second niveau, lui, sert toujours à une entreprise.

Avant même d’évoquer la soirée inaugurale du 21 septembre, je me dois d’illustrer ce (trop) bref survol du patrimoine de Drummond que nous a concocté la Société d’histoire locale.  Les divers objets présentés étaient très agréablement soulignés par un fond sonore et des vidéos montrant de multiples archives sur les « grands fantômes industriels » de Drummond.

 

 

L’AQPI à l’assaut de Drummondville (1) (courte vidéo du fond sonore et visuel,…juste pour le plaisir!)

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(photos Christian Joosten & Isabelle Istasse : quelques pièces présentées par la Société d’histoire de Drummond, admirablement mises en valeur)

Après les discours introductifs de Lise Noël, présidente de l’AQPI et de John Husk, qui représentait la Ville de Drummond, le décor fut rapidement planté.  En effet, l’Université de Montréal (section urbanisme) s’est intéressée pendant ses ateliers d’été, à l’avenir des friches industriels de la ville avec, comme objectifs, d’en tirer de grandes lignes directrices amenant à un possible redéploiement économique et urbain de ces espaces.  On y retrouve avec un plaisir certain la logique qui prévaut maintenant non pas de détruire les usines inoccupées pour faire de la place, mais plutôt de réintégrer ces ensembles dans une lecture neuve de la cité.  Accueillir de l’habitat bon marché, de nouveaux petits commerces, des espaces institutionnels (université, théâtre,…) dans le but avoué de recycler des lieux emblématiques d’une histoire avec l’évolution urbaine.

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(photo : Lise Noël, présidente de l’AQPI)

C’est d’ailleurs dans ce sens que Gérard Beaudet, dont la conférence portait le titre clair « Patrimoine industriel et projet urbain », invitera l’auditoire à un panorama multiple du ré-emploi immobilier industriel.  Les exemples abondent à travers le monde : Lowell (USA, Mass.), Paterson (USA, N.J.), Manchester,…  Rappelant tout autant l’histoire que des projets actuels et futurs, la ligne conductrice de son plaidoyer se conjugue sur une vision de projets à long terme, d’ensemble, et sur l’appui de la population locale.  Une belle introduction montrant à qui veut investir ou s’investir, que le patrimoine industriel ne se conjugue pas uniquement en terme de musée, mais surtout en terme de vie au quotidien.

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