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Complémentairement à la vision stricto sensu du patrimoine industriel comme « relique », à savoir les bâtiments administratifs ou les locaux techniques, les maisons ouvrières, les machines et autres ouvrages techniques, il y a un pan intéressant dans l’étude des activités industrielles qui vise à mettre en avant l’évolution environnementale d’un lieu.

Evolution, tout autant durant les années acquises à l’industrie (pensons aux terrils, aux rejets chimiques dans les eaux, l’air) que celles qui suivent les fermetures, permettant de déceler les pollutions, mais aussi et surtout les modifications durables d’un paysage et d’un environnement.  Les recherches entamées par plusieurs groupes et institutions sont déjà riches en enseignements et en « utilités ».  Il suffit de penser aux travaux effectués par la SPAQuE en Wallonie visant la dépollution et la réaffectation d’anciennes friches industrielles, partiellement et/ou entièrement détruites, pour se rendre compte directement de l’intérêt.

En Belgique francophone, une personne incontournable dans ce domaine est Isabelle Parmentier, directrice du département d’histoire aux Facultés Notre-Dame de la Paix de Namur (FUNdP).  Les deux ouvrages qui suivent vous permettront de mieux comprendre et d’envisager surtout l’industrie sous ce regard environnemental.

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Cette « Histoire de l’environnement en Pays de Charleroi (1730-1830) » est fondamentale dans une zone aussi marquée par l’industrie que Charleroi et sa région.  En effet, comment gère-t-on les déchets multiples des habitants, des animaux, mais aussi ceux liés aux activités humaines.  Ce livre publié par l’Académie royale de Belgique en 2008 énonce les diverses sources disponibles pour l’étude de ce type de problématique, mais surtout nous apprend les types de pollutions et le traitement appliqué à l’époque pour s’en « débarrasser ».

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Le second livre étend la problématique à diverses zones géographiques mais, par ses approches différentes et ses collaborations, le regard porté à l’histoire de l’environnement s’oriente vers de nouvelles « époques », comme le Moyen-âge, mais aussi les années plus récentes de désindustrialisation de certaines régions.  Publié aux Presses universitaires de Namur, les actes PREBel (Premières Rencontres d’Histoire de l’Environnement en Belgique) de décembre 2008 sont une lecture utile, ouvrant de nouveaux champs d’investigations aux historiens.

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